La Periodoncia está orientada al mantenimiento de las estructuras de soporte del diente, como son las encías, los ligamentos periodontales y el hueso alveolar.
El término "periodontal" hace referencia a los tejidos que rodean al diente.

Las enfermedades periodontales son las afecciones bucales que se observan en segundo lugar de frecuencia inmediatamente después de la caries dental que ocupa el primer puesto y son infecciones bacterianas en las encías que destruyen las fibras de adhesión y el hueso de soporte que mantiene los dientes en la boca. La principal causa de estas enfermedades es la placa dentobacteriana.

Entre las principales enfermedades periodontales encontramos

  • Gingivitis: Es inflamación de las encías y representa la forma menos severa de la enfermedad periodontal.

  • Periodontitis: Es la forma grave de la enfermedad periodontal y por lo regular resulta de una gingivitis no atendida.